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terça-feira, 4 de outubro de 2016

Por que comemos alimentos gordurosos? Há um gene para isso.


Os cientistas estão estreitando sobre por que muitos de nós encontrar certos alimentos tão irresistível. Em um novo estudo, os pesquisadores no Reino Unido descobriu que pessoas com uma mutação genética particular, têm um muito mais forte preferência por alimentos gordurosos do que aqueles sem a mutação.

Essas mesmas pessoas que preferiam a comida gordurosa também mostrou muito menos desejo por alimentos doces em comparação com outros participantes do estudo, os pesquisadores descobriram. Embora a mutação é rara, afetando menos de 1 por cento da população, os resultados sugerem que todos os tipos de preferências alimentares podem ser hard-wired em nosso circuito cerebral, e definida por nossa genética, disseram os pesquisadores. [ A Ciência da Fome: como controlá-la e Combate Cravings ]

Entender essas bases genéticas da preferência alimentar pode levar a melhores drogas supressoras de apetite que pode ajudar as pessoas a evitar excessos, escreveram os pesquisadores em um estudo publicado hoje (04 de outubro) na revista Nature Communications.

A maioria das pessoas encontrar alimentos ricos em gordura apetitoso. Este desejo provavelmente tinha vantagens evolutivas porque a gordura tem o dobro de calorias por grama como proteínas e carboidratos, e garantir um número suficiente de calorias foi crucial para a sobrevivência, de acordo com Sadaf Farooqi, do Wellcome Trust-Medical Institute Research Council of Metabolic Ciência na Universidade de Cambridge, que liderou o novo estudo.

"Quando não há muita comida ao redor, precisamos de energia que podem ser armazenados e acessados ​​quando necessário", disse Farooqi. "Como tal, ter um caminho que lhe diz para comer mais gordura em detrimento do açúcar [um hidrato de carbono], que só pode armazenar de forma limitada no corpo, seria uma forma muito útil de defesa contra a fome."

A ânsia de gordura

Estudos anteriores em ratos mostraram que a interrupção de uma via neural específica no cérebro envolvendo o receptor de melano cortina-4 (MC4R) pode levar a ratos que comem muito mais gordura e muito menos açúcar. Isto levou os investigadores a especular que o gene MC4R pode estar envolvida em controlo do apetite .

O grupo de Farooqi queria ver como esta mutação pode afetar os alimentos que as pessoas escolhem para comer. Então, eles elaboraram um estudo simples envolvendo algumas pessoas com uma rara mutação do gene MC4R, e outros sem que a mutação. Algumas das pessoas com a mutação eram obesos. [ 11 coisas surpreendentes que podem nos fazer Ganho de Peso ]

Em um estudo, os pesquisadores ofereceram os participantes do estudo um all-you-can-eat buffet de três versões diferentes do korma de frango, um prato de curry cremoso. As três opções no buffet foram manipulados para olhar e provar o mesmo, mas na verdade o teor de gordura era muito diferente, contendo ou 20 por cento (baixo), 40 por cento (médio) e 60 por cento (de alta) do total de calorias.

Os participantes do estudo caiu em três categorias: pessoas magras, pessoas obesas e pessoas que eram obesas por causa do gene MC4R defeito. Depois de provar uma pequena amostra de cada prato, os participantes foram autorizados a comer livremente, sem perceber a diferença de gordura conteúdo.

Embora cada grupo comeu a mesma quantidade total de alimentos, aqueles com o gene MC4R defeito comeu cerca de duas vezes tanto quanto a opção mais alto teor de gordura em comparação com as pessoas magras. Eles comeram cerca de 1,5 vezes mais do que os participantes obesos que não têm essa mutação genética.

Em seguida, na segunda parte deste estudo, os indivíduos foram oferecidos uma sobremesa chamado Eton bagunça, uma mistura doce de morangos, açúcar, merengue e chantilly. Desta vez, as três opções variaram na sua quantidade de açúcar , mas todos tinham a mesma quantidade de gordura.

Em uma reviravolta calórica, os participantes magros e os participantes obesos sem a mutação do gene fui para a opção com o maior açúcar, enquanto que aqueles com a mutação parecia não gostar dessa opção e comeram significativamente menor de todas as três sobremesas, em comparação com os outros dois grupos , descobriu o estudo.

Uma forma de atingir a fome

Sem diferença perceptível na aparência, aroma e textura dos alimentos, a diferença de preferências só poderia ser explicado por uma sustentação genética, e não um comportamento aprendido, o que pode tornar difícil para algumas pessoas a controlar seus hábitos alimentares , concluíram os pesquisadores.

Mas manipular esta via neural que controla o apetite em seres humanos está provando ser difícil, de acordo com o Dr. Bradford Lowell, professor de medicina no Beth Israel Deaconess Medical Center e Harvard Medical School, que liderou a pesquisa anterior sobre o receptor de melanocortina-4 em ratos .

"O MC4R é realmente um alvo potencial da droga para o tratamento da obesidade", disse Lowell Ciência Viva. "No entanto, a sua ativação, além de causar diminuição da fome, também causa efeitos cardiovasculares adversos. Este é um problema agravado pelo fato de que indivíduos com obesidade muitas vezes estão em risco aumentado de doença cardiovascular ."

Lowell disse que sua equipe de pesquisa continua a investigar em ratos os caminhos neurais específicos que mediam os efeitos da fome versus cardiovascular de MC4Rs com o objetivo de ativar apenas o aspecto de controle de apetite desta via neural.

Farooqi disse Ciência Viva que há "muitos outros genes para explorar, muitos dos quais parecem modular os mesmos caminhos", e que ela espera para estudá-los no futuro.

Fonte: http://www.livescience.com/

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